Radivoj Korac

Unser Namensgeber Radivoj Korac, auch bekannt unter Zucko, ist einer der besten Basketballspieler der Welt.

Wir möchten ihn euch auf dieser Seite vorstellen und aufzeigen, was für eine Bedeutung Zucko für das Basketball im damaligen Jugoslawien hatte.

Radivoj Korać, kyrillisch: Радивој Кораћ, (* 5. November 1938 in Sombor; † 2. Juni 1969 in der Nähe von Sarajevo).

Er ist Mitglied der FIBA Hall of Fame, sowie der EuroLeague’s 50 Greatest Contributors und gilt als einer der besten europäischen Basketballer aller Zeiten.

Die Karriere

Korać entdeckte im Alter von 16 Jahren den Basketball für sich und startete seine Karriere bei OKK Belgrad. Schnell eignete er sich wegen seiner rötlichen Haare bei Mitspielern und Fans den Spitznamen „Žućko“ (englisch: Blondie) an. In der Saison 1955/56, im Alter von 17, gehörte er bereits zu den besten Spielern der jugoslawischen Liga. Die Saison darauf schloss er als bester Scorer der gesamten Liga ab. Korać war Linkshänder und bekleidete die Position des Power Forward. Als er 1958 erneut die meisten Punkte erzielte und damit wieder Topscorer wurde, sein Team diesmal aber sogar zur Meisterschaft führte, galt er bereits früh als einer der besten jugoslawischen Basketballer aller Zeiten. 1958 wurde er auch erstmals in die Jugoslawische Basketballnationalmannschaft berufen, mit der er dreimal an Europameisterschaften teilnahm.

1960 war Korać ein weiteres Mal Topscorer der Liga und gewann mit OKK Belgrad das Double, bestehend aus Meisterschaft und Pokal. Bei den Olympischen Sommerspielen 1960 in Rom war er ebenfalls Topscorer des Turniers, wurde mit der Nationalmannschaft aber nur Sechster. Bei der Europameisterschaft im Jahr darauf führte er seine Mannschaft mit einem Punkteschnitt von 24 – was den Bestwert aller Spieler darstellte – ins Finale. In diesem trafen er und sein Team auf die Sowjetunion. Korać erzielte 12 Punkte, das Spiel ging 53:60 verloren. Dennoch wurde er zum Most Valuable Player, also zum besten Spieler des Turniers gewählt.

Im Verein lieferte er weiter konstant starke Leistungen ab, wurde zwischen 1962 und 1965 viermal in Serie Topscorer der Liga und gewann mit OKK Belgrad in dieser Zeit zweimal die Meisterschaft und einmal den Pokal. Mit dem Nationalteam nahm er 1963 erstmals an einer Weltmeisterschaft teil, wo er an die überragenden Auftritte der vorherigen Europameisterschaften anknüpfte und mit seiner Mannschaft Vize-Weltmeister wurde. Vier Jahre später wurde er ein weiteres Mal Vize-Weltmeister. Bei den Olympischen Sommerspielen 1968 in Mexiko gewann er mit dem Nationalteam die Silbermedaille.

In der Saison 1964/65 erzielte Korać im Europapokal der Landesmeister, in dem er mit OKK diverse Male vertreten war und dreimal das Halbfinale erreichte, beim Spiel gegen Alvik Stockholm 99 Punkte, was bis heute Rekord im wichtigsten Europapokal des Basketballs, der heute als Euroleague firmiert, ist. Dabei erzielte er alle Punkte mit Korblegern, Nahdistanz- und FreiwürfenDreipunkte-Würfe führte die FIBA erst 1980 ein.

Nach insgesamt 13 Jahren, vier Meisterschaftsgewinnen und zwei Pokalsiegen, wechselte Radivoj Korać nach Belgien zu Liège Basket, wo er prompt Meister wurde. Glücklich wurde er in Lüttich aber dennoch nicht und wechselte somit nach nur einer Saison nach Italien zu Pallacanestro Petrarca Padova, wo er zum insgesamt zwölften und letzten Mal Topscorer eines Basketball-Wettbewerbs wurde.

Radivoj Korać erzielte insgesamt 5.281 Punkte im Verein und weitere 3.153 Punkte für die jugoslawische Nationalmannschaft, was einen Durchschnittswert von 20,1 pro Länderspiel ergibt. Seine letzten Punkte erzielte er am 1. Juni 1969 beim Spiel der Nationalmannschaft gegen die Auswahl der jugoslawischen Teilrepublik Bosnien-Herzegowina. Korać steuerte 35 Zähler zum 131:93 bei.

Der Tod

Am 2. Juni 1969, ein Tag nach dem Spiel gegen Bosnien-Herzegowina, machte sich Korać auf den Weg zurück nach Belgrad und fuhr in der Nähe Sarajevos mit seinem Auto eine Strecke bergauf. Als er versuchte ein anderes Fahrzeug zu überholen, kollidierte er mit einem entgegenkommenden LKW und erlag wenige Stunden später seinen schweren Verletzungen.

Radivoj Korać wurde nur 30 Jahre alt.

Seine Nachwirkung

Die Basketballwelt zeigte sich nach dem plötzlichen Tod des jungen und talentierten Korać betroffen. Der Jugoslawische Basketballverband beschloss nie wieder ein Basketballspiel an einem 2. Juni auszutragen.

Der diktatorische Staatschef Jugoslawiens, Josip Broz Tito, sagte zum Tode Koraćs: „Begrabt ihn unter der olympischen Flagge. Er war größer als das Land, das er repräsentierte.“ Korać wurde als erster Sportler in der Gasse der bedeutenden Bürger beerdigt.

Als die FIBA 1972 einen neuen Europapokal startete, benannte sie ihn zu seinen Ehren nach ihm. Sein Heimatverein OKK nahm an der ersten Austragung teil und erreichte das Finale. Der Korać-Cup wurde bis 2002 ausgetragen. Unmittelbar nach der Einstellung dieses Wettbewerbs führte der Serbisch-montegrinische Basketballverband seinen Verbandspokal unter dem Namen Kup Radivoja Koraća aus, der ab 2006 als serbischer Pokal weitergeführt wurde. Im Jahre 2012 übergab die FIBA die originale Trophäe dem serbischen Basketballverband, der diese seitdem den Gewinnern ihres Pokalwettbewerbs übergibt. Diese Trophäe, die den Namen Žućkova levica trägt, symbolisiert den Linkshänder Korać bei einer Spielaktion.

Mit Radivoj Korac Belgrad entstand ein Damenteam mit dem Namen Korać, welches in der ersten serbischen Liga spielt. Zudem existieren in Rumenka, ebenfalls Serbien, in Banja LukaBosnien und Herzegowina sowie im schweizerischen Zürich drei weitere Basketballmannschaften, die seinen Namen tragen.

Im Jahre 1991 wurde Radivoj Korać in die FIBA's 50 Greatest Players gewählt, eine von der FIBA erstellte Liste der 50 besten Basketballspieler aller Zeiten. Am 1. März 2007 wurde Korać zudem in die FIBA Hall of Fame aufgenommen. Ein Jahr später folgte auch seine Aufnahme in die EuroLeague’s 50 Greatest Contributors.

Erfolge und Auszeichnungen

T itelgewinne

  • 4× Jugoslawischer Meister (1958, 1960, 1963, 1964)

  • 2× Jugoslawischer Pokalsieger (1960, 1962)

  • 1× Belgischer Meister (1968)

 

Erfolge mit der Nationalmannschaft

  • 1× Olympische Silbermedaille (1968)

  • 2× Vizeweltmeister (1963, 1967)

  • 2× Vize-Europameister (1961, 1965)

 

Individuelle Auszeichnungen

 

Besondere Auszeichnungen

Alle Auszeichnungen erfolgten postum: